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【見ざる言わざる聞かざる】の意味や由来って何?英語で言うと?

日光東照宮の「見ざる言わざる聞かざる」の彫刻

見ざる言わざる聞かざるについて教えてもらったのは、小学校の頃だったと記憶しています。たしか「口は災いのもと」といったような、教訓的な意味合いでした。
時が経つにつれて、これは「君子危うきに近寄らず」というように変化してきた気がします。
考え方によっては、いろいろな解釈をすることもできる、奥が深い言葉ではないでしょうか。

今回は、この「見ざる言わざる聞かざる」の意味や由来、三猿についてみていくことにしましょう。

なお、「見ざる聞かざる言わざる」ともよく言われますが、日光東照宮の三猿の並び(右⇒左)にならって、この項目では「見ざる言わざる聞かざる」と表記します。

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「見ざる言わざる聞かざる」の意味

見ざる言わざる聞かざるという言葉の意味は、「余計なことは見ない、言わない、聞かない」ということです。

また、子供に対しては「子供の頃には悪事を見ない、言わない、聞かない方が良い」という教えであり、大人に対しては「自分に不都合なことは見ない、言わない、聞かない方が良い」という教えにもなっています。

インドのマハトマ・ガンディーは、いつも三猿の像を身につけていて、「悪を見るな、悪を聞くな、悪を言うな」という教えを授けたといわれています。

また、「見 言わ 聞か」というように、「猿」の字を使うこともあります。これは、世界的にも有名な日光東照宮の三猿(さんざる、さんえん)の彫刻が思い起こされますね。

日光東照宮の猿の彫刻 - 全部で何匹?

 

猿の数          彫刻の内容
1 2  親子の猿
2 3  三猿(見ざる言わざる聞かざる)
3 1  遠くを見ている横向きの猿
4 2  上を見ている2匹の猿
5 3  下を見ている猿と、その猿に手をかける猿、力強い顔の猿
6 2  あぐらをかいている猿と、木にぶら下がっている猿
7 2   前を向いている猿と、その猿に手を伸ばしている猿
8 1  お腹が大きくなった猿

三猿の印象が強いのですが、全部で8面の彫刻があり、これらは猿の一生を表わしているともいわれています。
猿は合計16匹いますね。江戸時代初期の左甚五郎(ひだりじんごろう)の作と伝えられています。

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「見ざる言わざる聞かざる」、三猿の由来

見ざる言わざる聞かざるは、「ざる ⇒ 猿」という語呂のせいか日本で生まれたもののように考えがちですが、そもそもは外来のものです。

しかし、3匹の猿をテーマにしたものは世界各地に存在し、日本以外にも次のような国々において確認できます。

  • 中国
  • タイ
  • インド
  • イギリス
  • フランス
  • ドイツ
  • イタリア
  • スペイン
  • スイス
  • オランダ
  • アフリカ諸国

そして、起源については特定することができませんが、中国を経由して日本に入ってきたことは間違いないと考えられます。

孔子(こうし)の『論語(ろんご)』の一節に「非礼勿 非礼勿 非礼勿 非礼勿動(礼にあらざれば視るなかれ 礼にあらざれば聴くなかれ 礼にあらざれば言うなかれ 礼にあらざればおこなうなかれ)」というものがあります
これが「不見 不聞 不言」の教えといわれるものです。

この影響を大きく受けているのは確実ですが、起源とするには根拠が弱いといえるでしょう。論語の原文の動作が4つであること、三猿との結びつきが希薄であること、この2点から考えると、発祥の地は異なると考えられます。

なお、日本で三猿が広まったのには、次の信仰と深い関わりがあります。

  • 庚申(こうしん)信仰 … 「申」はえとの「さる」です
  • 山王(さんのう)信仰 … 神使(しんし=神の使い)がです

大阪四天王寺の三猿堂

 

 

「見ざる言わざる聞かざる」を英語で言うと? - in English –

「見ざる言わざる聞かざる」の英語での表記は

see no evil, hear no evil, speak no evil

または

hear no evil, see no evil, speak no evil

であり、「三猿」は

the three wise monkeys

となります。

また、アメリカでは教会の日曜学校などで、三猿を引き合いに出して「猥褻なものを見ない、性的な噂を聞かない、嘘や卑猥なことを言わない」ということを教えることがあるそうです。

下野庚申の三猿

 

 

まとめ

  • 見ざる言わざる聞かざるは、「余計なことは見ない、言わない、聞かない」という意味です。
  • 「見ざる言わざる聞かざる」の英語での表記は see no evil, hear no evil, speak no evil または hear no evil, see no evil, speak no evil です。

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