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勤労感謝の日の由来は「新嘗祭」から

11月23日は国民の祝日・勤労感謝の日ですね。

この日に対して私は小学生のころ、いつも仕事をしている父親にプレゼントをする日、つまり父の日のようなイメージを持っていました。

後になって、小説を読んでいて新嘗祭(にいなめさい)という言葉を知ってからは違ったイメージに変わりました。

そこで今回は、勤労感謝の日とはどのような由来をもっているのか、新嘗祭にはどのような意味があるのかについてみていきましょう。

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 新嘗祭とは

新嘗祭(にいなめさい、しんじょうさい、にいなめのまつり)は、宮中で行われる祭祀(さいし)です。
「新」は新穀を、「嘗」はご馳走を意味しています。

日本では古い時代から、穀物の収穫を祝う風習がありました。
農耕国家にとって、収穫物はとても重要な意味を持っています。
その年の収穫物は、それからの一年を支える大切な蓄えとなるからです。

そして、飛鳥時代(あすかじだい  592年 – 710年)の皇極天皇(こうぎょくてんのう)が、収穫を祝う行事である新嘗祭を始めたと伝えられています。
ちなみに、天皇に即位して最初の新嘗祭を大嘗祭(だいじょうさい)といいます。

新嘗祭は、1873年(明治6年)にグレゴリオ暦、つまり現在の新暦が採用されるまでは旧暦の11月の2回目の卯* (う)の日に行われていました。

* 卯は、えとの「うさぎ」です
⇒ えとの順番

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1873年からは、新嘗祭を新暦の11月の2回目の卯の日に行なうことが決まりました。
その日付けが1873年は11月23日で、1874年からは11月23日に固定して行われるようになり現在に至っています。
ですから、日付け自体に特別な意味は無かったのですね。

しかし、1948年(昭和23年)に名称が「新嘗祭」から「勤労感謝の日」へと変わりました。
これは、第二次世界大戦後のGHQの占領政策によるものです。

このように名称の変更があったとはいえ、長い歴史のある新嘗祭が根底にあるからこそ、11月23日は国民に定着している祝日となっているわけですね。

この日には、全国各地の神社でお祭りが行われていますね。

勤労感謝の日とは

「勤労感謝の日」という名称からは新嘗祭との結びつきがあまり感じられませんが、どのようにして決められたのでしょうか。

これは、GHQが考案した  Labor Thanksgiving Day という言葉を和訳したものが「勤労感謝の日」なのです。

  • Labor Day - 多くの諸国におけるメーデーの名称で5月1日、またアメリカ合衆国の祝日で9月の第1月曜日。
  • Thanksgiving Day - アメリカ合衆国の祝日で11月の第4木曜日、感謝祭のこと。

この2つの祝日をあわせて考え出したのです。
日本における感謝祭であれば、新嘗祭よりもむしろ神嘗祭*(かんなめさい・かんなめのまつり)のほうが近いといわれています。

* 神嘗祭は、宮中の祭祀のひとつで五穀豊穣の感謝祭といえるもので、宮中と伊勢神宮で儀式が行われます。

まとめ

  • 勤労感謝の日は、新嘗祭の名称を変更した国民の祝日です。
  • 新嘗祭は、1873年(明治6年)の改暦までは旧暦の11月の2回目の卯(う)の日に行われていました。
  • 「勤労感謝の日」は、Labor Day と Thanksgiving Day をあわせでできた Labor Thanksgiving Day を日本語に訳したものです。

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