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七草粥を食べる理由とは?

年が明けて一週間もすると、少しずつお正月気分も抜けてきます。
そして、お正月の7日には七草粥(ななくさがゆ)を食べますね。

お粥の材料も、子供の頃には覚えていたものが、いつからかうろ覚えになってしまいました。
ましてや由来ともなると、「7日だから七草」といった根拠のないものしか思いつきません。

そこで、七草粥とはどのような意味を持っているのか、なぜ1月7日に食べるのかをあらためて考えてみましょう。

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七草粥の由来

七草粥は 1月7日の人日の節句(じんじつのせっく)の朝に食べる料理です。

この「人日」は中国から伝わって来ました。
中国では、お正月の7日を「人の日」として、7種類の野菜を入れたスープを食べる習慣がありました。

一方日本でも、年の始めに草を摘む「若菜摘み(わかなつみ)」という風習がありました。
これが中国から来た人日と結びついて、七草粥となっていきました。

人日の節句は、七草の節句、または単に七草ともいいます。
私は子供の頃から、七草という呼びかたが聞き慣れています。

 

この「人日の節句」は、一年に5つある五節句の一つです。
節句とは、季節の節目となる日のことです。

節句 日付 和名
人日
(じんじつ)
1/7 七草の節句
上巳
(じょうし)
3/3 桃の節句
ひな祭り
端午
(たんご)
5/5 菖蒲の節句
あやめの節句
七夕
(たなばた)
7/7 たなばた
笹の節句
重陽
(ちょうよう)
9/9 菊の節句

五節句については、こちらをご覧ください。

⇒ 五節句とは

この七草粥の行事は平安時代から始められ、江戸時代からは一般にも広まっていきました。

ですから、とても歴史のあるものなのですね。

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七草粥を食べる理由

七草は古代から、邪気(じゃき)をはらい万病(まんびょう)を除くものとされてきました。

つまり七草粥は、お正月の7日に 1年間の無病息災(むびょうそくさい)を願って食べるものなのです。

お粥はお正月のおせち料理、ご馳走そしてお酒などで疲れてしまった胃腸を休ませてくれますので、さっそく無病に貢献してくれるわけです。

さらに、お粥に入れた野菜が、不足しがちな栄養素を補なってくれるという効果もあります。

このように、いいタイミングで体をやさしく労わってくれるのが、七草粥の素晴らしさですね。

 

七草粥の材料

七草粥には、次の春の七草がよく使われます。

  • せり
  • なずな
  • ごきょう(ははこぐさ)
  • はこべら(はこべ)
  • ほとけのざ(こおにたびらこ)
  • すずな(かぶ)
  • すずしろ(だいこん)

「せり・なずな / ごきょう・はこべら / ほとけのざ /
すずな・すずしろ / 春の七草

というように、短歌に見立てると覚えやすいですよね。

しかし、地域によっては七草粥に使う具材に違いがあります。

ニンジン、ゴボウ、豆腐、ワラビ、コンニャク、油揚げなどを入れる地域もあるそうです。

春の七草のうちで入手できないものもあるでしょうし、あまりこだわらなくてもよいわけですね。

 

七草粥のつくり方

今では「春の七草セット」が売られていますし、七草粥のレトルト食品までありますね。
ですから、とても手軽に味わうことができます。

でも、もう少し自分で手間をかけてつくれば、いっそう美味しくいただけるはずです。
頑張ってつくろうかと思ったのですが、どうすればうまくできるのか私には分かりません。

そこで、つくり方の動画をみつけました。
これなら、なんとかなるかもしれません…

 

まとめ

  • 1月7日の人日の節句(七草の節句、七草ともいう)の朝には七草粥を食べましょう。
  • 1年間の無病息災を願って食べるのが七草粥です。
  • 七草粥には、春の七草がよく使われます。

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