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お地蔵さんにはどのような意味があるのですか?

 

お寺の境内、墓地の入り口や墓地内あるいは道ばたなど、お地蔵さんはいろいろなところで見かけます。
でもよく考えてみると、どのような意味があるのか、なぜ赤いよだれかけや前掛けをしているのかなど、わからないことがあります。

そこで、お地蔵さんについて調べてみました。

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お地蔵さんの名前

一般的には、親しみのこもった「お地蔵さん」、「お地蔵様」という名前で呼ばれていますね。
でも、本当の名前は『地蔵菩薩(じぞうぼさつ)』といいます。

これは、古代のアジアで使われていたサンスクリット語から来ています。
サンスクリット語は、梵語(ぼんご)ともいいます。
梵語の文字である梵字(ぼんじ)は卒塔婆などに書かれているもので、位牌の最初の文字の「ア字」もそうですね。

このサンスクリット語の『クシティ・ガルバ』を意訳したものです。
クシティが「大地」、ガルバが「胎内、子宮」という意味です。

また、菩薩とは「仏教で修行をする者」をいい、サンスクリット語では『ボーディ・サットバ』といいます。
菩薩は、日本では広く信仰の対象とされてきており

  • 観音(かんのん)菩薩:母性的なイメージが投影されています
  • 弥勒(みろく)菩薩:はるか未来で人々を救うとされています
  • 普賢(ふげん)菩薩:女性にあつく信仰されてきました
  • 文殊(もんじゅ)菩薩:知恵をつかさどるとされています
  • 妙見(みょうけん)菩薩:北極星を神格化しています

などは聞き覚えがありますね。

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お地蔵さんと「よだれかけ」

お地蔵さんは、「よだれかけ」、「前掛け」、「頭巾(ずきん)」をしているものが多く、赤い色のものが多いですよね。

これは、お地蔵さんが子供を守ってくれるので、自分の子供が元気に育つようにと願いをこめて「よだれかけ」やお供物を納めるのです。

お地蔵さんが子供を守ってくれるのに関係する話には、江戸時代から伝わっている「賽(さい)の河原」というものがありますね。
次のような話です。

小さいうちに亡くなってしまった子供が、賽の河原(三途の川の岸辺)で父や母のために(徳をつむために)石を積み上げています。
そこへ鬼がやって来て、せっかく積み上げた石の塔を崩してしまいます。
すると、地蔵菩薩があらわれて子供を救ってくれます。

この話からも、お地蔵さんの子供にやさしいイメージが伝わりますね。

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また、よだれかけなどの色が赤いのは、赤ちゃん・赤ん坊とういうように子供に通じる、生命の起源である太陽の色、魔除けの力があることなどから選ばれたものです。

 

 

そして、子供を守ってくれるだけではなく、あらゆる願い事を頼むことができるのも、お地蔵さんの人気につながっているのでしょう。
次のような、いろいろなお地蔵さんが各地にありますよね。

  • とげ抜き地蔵
  • 子安地蔵
  • 子育て地蔵
  • 身代わり地蔵
  • しばり地蔵、しばられ地蔵
  • 水子地蔵

 

お地蔵さんと道祖神

最初に述べたように、お地蔵さんはいろいろな場所にありますし、その数はかなりのものです。
観音様や他の菩薩にこれほど多いものはありませんが、なぜでしょうか。

これは、道祖神(どうそしん、どうそじん)と関係しています。
道祖神は、自然の石や石像・石碑で、いわば道ばたの神様です。
そして、民間の信仰の対象として多く安置されていました。
この神様と仏教の世界の地蔵菩薩が結びついたために、いたるところに広まっていったのです。

このようなお地蔵さんは、辻地蔵(つじじぞう)ともいわれます。
近畿地方で盛んな行事である「地蔵盆(じぞうぼん)」は、辻地蔵が対象となっています。

 

 

まとめ

  • お地蔵さんの正式な名前は、地蔵菩薩といいます
  • お地蔵さんのよだれかけには、子供の無事な成長を願う親の気持ちが込められています。
  • お地蔵さんには、子供を守ってもらうことに限らず、あらゆる願い事を頼みます。
  • お地蔵さんは、道祖神信仰と結びつくことによって、あらゆるところに広まっていきました。

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