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【2016年版】 秋分の日はいつ? 意味は?

ヒガンバナ

「秋分の日」も春分の日と同じように、たまに日付が前年度と違うことがあります。
9月の何日と日付が一定にならないところに、多少のもどかしさを覚えてしまいます。
そして、どうしてもカレンダーで日付を確認することになります。

今回は、2016年の秋分の日を確認し、秋分の日の意味などについてもみていきましょう。

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2016年の秋分の日はいつ?

2016年の秋分の日は、9月22日(日)です。

以下の表は2016年(平成28年)のものです。

秋 彼 岸
9/19(月) 入り
20(火)
21(水)
22(木) 秋分
23(金)
24(土)
25(日) 明け

* 9月22日は秋分の日(お中日)、9月19日は敬老の日です。

  • 秋分の日を中日(ちゅうにち)として、前後の3日間を合せた7日間を彼岸といいます。
  • 彼岸の最初の日を「彼岸の入り」、最期の日を「彼岸明け」といいます。
  • 彼岸に行なう仏事(ぶつじ=法要、法事)を彼岸会(ひがんえ)といいます。

お彼岸については、こちらをご覧ください。

⇒ お彼岸とは

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秋分の日の意味は?

まずは、「秋分(しゅうぶん)」の意味を確認しましょう。
秋分は、天文学上のものと暦上のものでは意味が違います。
それぞれについて、みていきましょう。

 

天文学上の「秋分」、「秋分日」とは?

まず、天文学上の「秋分(しゅうぶん)」についてです。

天文学で定義されている「秋分」とは、「太陽が秋分点を通過した瞬間」あるいは「太陽黄経が 180° となったとき」ということができます。

そして、秋分が起こる日が「秋分日(しゅうぶんび)」となります。

この「秋分」を基準にして、暦が定められます。

秋のきれいな青空

 

暦上の「秋分」とは?

暦上の「秋分(しゅうぶん)」とは、一年を24等分したものに季節の名前を付けた二十四節気* の一つで、天文学上の「秋分」が起こる日のことをいいます。

* 二十四節気については、こちらをご覧ください。

⇒ 二十四節気とは

秋分を前後の二十四節気と並べてみると、次のようになります。(2016年度)

白露(はくろ) 9/7 ⇒ 秋分(しゅうぶん) 9/22 ⇒ 寒露 10/8

二十四節気は、期間を表すものとして使われることもあります。その場合は、次の節気の前日までの期間を表わします。

つまり、9 /22  ~ 10/7 の期間を「秋分」ということもあります。

 

なお、『こよみ便覧』には「陰陽の中分なればなり」と記載されています。

つまり、「昼と夜の長さが同じになる日」ということです。

『こよみ便覧』とは、太玄斎(たいげんさい)こと、常陸宍戸藩の第5代藩主・松平頼救(まつだいら よりすけ)の著した暦についての解説書で、天明七年(1787年)に出版されたものです。

 

「暑さ寒さも彼岸まで」という言葉もあるように、この時期を境にして暑さも和らいで、徐々に過ごしやすい季節へと移っていきます。

コスモスと青空

 

「秋分の日」の意味は?

これらに対し、「秋分の日」といった場合は、また違った意味を持ちます。

秋分の日」は法律で定められた国民の祝日* の名前で、日付は天文学上の秋分日と定められています。

* 祝日については、こちらをご覧ください。

⇒ 祝日と祭日の違い

 

少し紛らわしいのですが、秋分日、秋分、秋分の日はそれぞれ別の意味を持っています。
表にまとめておきましょう。

名称 根拠 内容
秋分日 天文学 秋分が起こる日
秋分 二十四節気の一つ
秋分の日 国民の
祝日
祖先をうやまい、
なくなった人々を
しのぶ
※日付は、いずれも天文学上の秋分日

 

 

秋分の日と敬老の日

2015年には、秋分の日は敬老の日とともにシルバーウィークを形成しました。

少し先のことになりますが、2876年には秋分の日が9月21日の月曜日になると、計算上で予測されています。

すると 9月の第三月曜日なので、敬老の日と同じ日になります。

しかし、この場合の振替休日については、今のところ定められていません。(2016年現在)

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