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春分の日とは? どんな意味があるの? 【2017年版】

桜の花

「春分の日」というのは、子供の頃から分かりにくい印象を持っていました。
3月の20日ごろと覚えていても、日付が一定でないのが理解できなかったのかもしれません。

また、後になって、「春分」と「春分の日」は違うと言われたことも影響しているかもしれません。

今回は、春分、春分の日の意味などについて、みていくことにしましょう。

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春分の日とは?

 

春分とは?

まず、「春分(しゅんぶん)」について確認しましょう。

春分」とは天文学で定義されているもので、「太陽が春分点を通過した瞬間」あるいは「太陽黄経が 0° となったとき」ということができます。

瞬間ではなく日をいう場合は「春分日(しゅんぶんび)」となります。

 

この「春分」を基準にして、暦が定められます。

暦では、天文学上の「春分の瞬間」が起こる日をいいます。

ですから、春分とは一年を24等分したものに季節の名前を付けた二十四節気* の一つでもあるわけです。

* 二十四節気については、こちらをご覧ください。

⇒ 二十四節気とは

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春分の日とは?

これらに対し、「春分の日」といった場合は違った意味を持ちます。

春分の日」は法律で定められた国民の祝日* の名前です。

* 祝日については、こちらをご覧ください。

⇒  祝日と祭日の違い

少し紛らわしいのですが、春分、春分日、春分の日はそれぞれ別の意味を持っています。

桜の花と青空

 

 

春分の意味

暦上の「春分」の意味を確認しましょう。

『こよみ便覧』には「日、天の中(ちゅう)を行きて、昼夜等分の時なり」と記載されています。

『こよみ便覧』とは、太玄斎(たいげんさい)こと、常陸宍戸藩の第5代藩主・松平頼救(まつだいら よりすけ)の著した暦についての解説書で、天明七年(1787年)に出版されたものです。

 

「暑さ寒さも彼岸まで」という言葉もあるように、この日を境にして寒さも和らいで、徐々に過ごしやすい季節へと移っていきます。

ふきのとう

 

 

2017年の春分の日は?

2017年の春分の日は、3月20日(月)です。

以下の表は2017年(平成29年)のものです。

春 彼 岸
3/17(金) 入り
18(土)
19(日)
20(月) 春分
21(火)
22(水)
23(木) 明け

* 3月20日は春分の日(お中日)です

  • 春分の日を中日(ちゅうにち)として、前後の3日間を合せた7日間を彼岸といいます。
  • 彼岸の最初の日を「彼岸の入り」、最期の日を「彼岸明け」といいます。
  • 彼岸に行なう仏事(ぶつじ=法要、法事)を彼岸会(ひがんえ)といいます。

お彼岸については、こちらをご覧ください。

⇒ お彼岸とは

 

春分を前後の二十四節気と並べてみると、次のようになります。(2017年度)

啓蟄(けいちつ) 3/5  ⇒  春分(しゅんぶん) 3/20  ⇒  清明 4/4

二十四節気は、期間を表すものとして使われることもあります。その場合は、次の節気の前日までの期間を表わします。

つまり、3/20 ~ 4/3 の期間を「春分」ということもあります。

春の青空

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