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小正月とは?食べ物・行事・成人の日との関係などについて

「今年の小正月(こしょうがつ)は何日?」と聞かれたら答えられますか?

私は以前から、小正月と旧正月が一緒になってしまい、区別がつかなくなっていました。
そこで、小正月の意味と、それに関連する食べ物、行事、成人の日との関係などについて調べてみました。

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小正月とは

小正月(こしょうがつ)は 1月15日です。
これは、1月1日(または 1月 1日から 1月7日)を大正月(おおしょうがつ)とよぶのに対するものです。
そして、かつては小正月までが松の内とされていました。

そして、本来は旧暦の 1月15日のことなのですが、現代では新暦の 1月15日に小正月の行事をすることが多くなりました。

 

旧暦と新暦については、つぎのようないきさつがあります。

日本では、明治 5年(1872年)に改暦があり、それまでの天保暦(旧暦)から現在のグレゴリオ暦(新暦)に変わりました。
旧暦と新暦では、1月15日といっても日にちが違います。
たとえば 2015年でいうと、旧暦の 1月15日は新暦の 3月5日でした。

また、1月14日から16日まで、あるいは 1月 1日から 1月15日までを小正月ということもあります。

また、小正月にはいろいろな呼びかたがあります。

  • 小年(ことし)
  • 二番正月
  • 若年(わかどし)
  • 女正月(おんなしょうがつ)
  • 花正月(はなしょうがつ)

といったぐあいです。

女正月は、正月中も忙しく働いた女性たちがやっと休めるといった意味から、こう呼ばれるのでしょう。

 

そして、「旧正月(きゅうしょうがつ)」といった場合は、旧暦の 1月1日が元日になります。

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 小正月の食べ物

小正月には、お米と小豆(あずき)を炊き込んだ小豆がゆを食べる習慣が古くからありました。

『枕草子(まくらのそうし)』や『土佐日記』などには、小正月に小豆がゆを食べたという記述があります。
平安時代の宮中では、米・小豆・粟(あわ)・ごま・きび・ひえ・ムツオレグサの七種類の穀物が入った粥(かゆ)を食べていたそうです。

 

現代では、小正月に小豆がゆをつくる家庭は多いのでしょうか。
私は食べたことがないので、一度味わってみたいと思っています。

 

小正月の行事

小正月には、左義長(さぎちょう)という火祭りの行事が行なわれます。
どんど焼き、どんどん焼き、どんと焼きといった呼びかたのほうが、なじみがありますね。

その年に飾った門松やしめ縄、書初めなどを集めて焼きます。
そして、その火でお餅やお団子を焼いて食べます。

動画では、熊手やだるまさんも映っていますね。

 

小正月と成人の日

昔には、小正月に元服(げんぷく、げんぶく)が行われていました。
これは、男子が成人したことを示すものとして行われた儀式です。

この元服にちなんで、1月15日を「成人の日」としたといわれています。
しかし、後に成人の日は「1月の第2月曜日」に変更されたので、1月15日になることはなくなりました。

ですから、変わった当初は 1月8日頃に「今日は、成人の日です」というニュースを見ても違和感があったのを覚えています。

 

まとめ

  • 小正月は 1月15日の行事です。
  • 旧正月は旧暦のお正月です。
  • 小正月には「小豆がゆ」を食べる習慣がありました。
  • 小正月には「左義長(さぎちょう)」という火祭りが行われます。
  • かつての日本では、小正月に元服が行われていました

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