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『いとおかし』の意味って5つもあるのですか?

夜桜と月

「いとおかし(をかし)」という言葉には、なかなか奥深いものがあります。意味はこれ、といったように一つに絞り切れないのも、奥深さを感じさせる要因となっています。しかし、平安時代の『枕草子』などを味わうには欠かせないキーワードでもあるので、少し詳しくみていくことにしましょう。

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「おかし(をかし)」とは?

おかし(をかし)とは、平安時代の『枕草子(まくらのそうし)』などで多くみられる、美に対する感嘆、称賛などを表わす言葉です。語源は、「愚かなもの」を表わす「をこ(尾籠、烏許、痴)」に由来するといわれています。

平安時代の文学においては、「をかし」と「もののあはれ」が重要な概念とされています。「をかし」は明るく知性的な美と言われるのに対し、「もののあはれ」はしみじみとした情緒の美と表現されます。

どちらの言葉も「趣がある」と訳されることがあるので似ていますが、本質的には違った概念です。

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「いとおかし」の意味

「いと」は、「とても、非常に」という意味を持つ言葉です。「いとおかし(をかし)」を考える場合に問題となるのは、後半の「をかし」です。

平安時代の文学で使われていた「をかし」の意味は、現代の「おかしい」が持つ「こっけいな」といったものとは違います。「をかし」は一般的には「趣(おもむき)がある」と現代語に訳されますが、これだけではカバーできない多くの意味を持った言葉です。

それらの様々な意味を、例文とともにみていきましょう。

 

1 美しい、きれいな、愛らしい

けづることをうるさがり給(たま)へど、をかしの御髪や  『源氏物語 若紫』

[現代語訳] 髪をとかすのを嫌がるけれど、美しい御髪(おぐし)ですねえ

「をかし」のそもそもの意味は、このように「美」を表現するものだったと考えられています。

平安時代の女性

 

2 すばらしい、優れた、見事な

笛をいとをかしく吹き澄まして、過ぎぬなり  『更級日記 大納言殿の姫君』

[現代語訳] 笛をとても見事に吹き鳴らして、立ち去ってしまったようだ

「美しく、きれいに」とも解釈できますが、「をかし」の意味が少し広がりを持ってきていると感じられる文章です。

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3 趣がある、風情がある

また、ただ一つ二つなど、ほのかにうち光りて行くもをかし  『枕草子 春はあけぼの』

[現代語訳] また、ただ一つ二つと、かすかに光って飛んでいるのも趣がある

雨など降るもをかし  『枕草子 春はあけぼの』

[現代語訳] 雨などが降るのも風情がある

『枕草子』は「をかしの文学」といわれるように、このように「をかし」という表現が多くみられます。「風情(ふぜい)がある」と言い換えても変わりがありません。

お寺の夜景

 

4 興味深い、おもしろい

をかしきことにもあるかな  『竹取物語』

[現代語訳] 興味深いことだなあ

「また、野分の朝(あした)こそをかしけれ  『徒然草』

[現代語訳] また、大風の翌日は興味深いものがある

意味が「趣がある」から「興味深い」へと変化し、「うつくしい、きれいな」からは少しずつ離れてきています。

 

5 こっけいな、おかしい

妻、をかしと思ひて、笑ひてやみにけり  『今昔物語集』

[現代語訳] 妻は「こっけいだ」と思って、笑って(夫を責めるのを)やめてしまった

現在の私たちが使っている「おかしい」の意味と、とても近いといえるでしょう。そして、室町時代以降に意味は「こっけいな、おかしい」が主要なものとなっていきました。

これが、江戸時代になると「滑稽本」などで広く一般に定着し、現在の「おかしい、おもしろい」に至ったと考えられます。

平安時代の牛車

 

まとめ

  • 「をかし」)とは、平安時代の『枕草子(まくらのそうし)』などで多くみられる、美に対する感嘆、称賛などを表わす言葉です。
  • 「もののあはれ」がしみじみとした情緒の美と言われるのに対し、「をかし」は明るく知性的な美と表現されます。

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