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清明とは? 意味と由来は? 【2017年版】

草原を飛ぶつばめ

「清明」とは何か?

漢字からすると、清々しいことを表わしているように感じられますが、はたしてどうでしょうか。

今回は、清明の意味や由来などについて、みていきましょう。

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清明とは?

「清明」の読み方は、『せいめい』です。

清明とは、一年を24等分したものに季節の名前を付けた二十四節気* の一つです。

* 二十四節気については、こちらをご覧ください。

⇒ 二十四節気とは

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清明の意味

すべてのものが清らかで生き生きとするころ」のことをいいます。

『こよみ便覧』には「万物発して清浄明潔なれば、此芽は何の草としれるなり」と記載されていて、「清明」は「潔」の略といわれています。

『こよみ便覧』とは、太玄斎(たいげんさい)こと、常陸宍戸藩の第5代藩主・松平頼救(まつだいら よりすけ)の著した暦についての解説書で、天明七年(1787年)に出版されたものです。

 

チューリップの花畑

 

 

清明の由来

 

中国の清明節

中国の二十四節気には「清明節(せいめいせつ)」があります。これは単なる節気の一つではなく、伝統的な祝日です。

この清明節には祖先の墓にお参りし、草むしり等をして墓を掃除する日でもあるため、「掃墓節(そうぼせつ)」とも呼ばれます。

日本でいえば、「お盆」に相当する年中行事です。また、気候の良い春の時期を迎えて郊外を散策する日であるため、「踏青節(とうせいせつ)」とも呼ばれます。

イメージとしては、ピクニックといったところでしょうか。凧揚げなども行われることが多いです。

また、清明節の前日(地域によっては2日前)は寒食節(かんしょくせつ)といって、火気の使用が禁じられて、冷食をします。

この寒食節も伝統的な祝日で、百五節とも呼ばれます。

中国の山村

 

沖縄の清明祭(シーミー)

沖縄には、清明祭(シーミーと発音)という風習があり、18世紀に中国から伝わったといわれています。

これは中国の清明節と同様に、祖先のお墓にお参りして掃除をし、親類一同が墓前で餅、豚肉料理、お菓子、果物などの食事をします。

雰囲気としては、やはりピクニックのようなものになります。

なお、首里地方では御清明(ウシーミー)と呼ばれます。

お盆やお正月には帰らなくても、シーミーに帰省する人は多いとのことです

 

2017年の清明は?

2017年の清明は、4月4日(火)です。

清明を前後の二十四節気と並べてみると、次のようになります。(2017年度)

春分(しゅんぶん) 3/20 ⇒ 清明(せいめい) 4/4 ⇒ 穀雨 4/20

二十四節気は、期間を表すものとして使われることもあります。その場合は、次の節気の前日までの期間を表わします。

つまり、4/4 ~ 4/19 の期間を「清明」ということもあります。

満開の桜と青空

 

 

まとめ

  • 清明とは二十四節気の一つで、「すべてのものが清らかで生き生きととするころ」のことをいいます。
  • 沖縄には、中国の清明節と同様な風習、清明祭(シーミー)があります。

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